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Convulsão e Epilepsia

O que é uma convulsão?

 

Convulsão é uma condição caracterizada pela atividade elétrica anormal do cérebro.

Os sinais e sintomas da convulsão podem incluir:

  • Movimentos bruscos incontroláveis ​​dos braços e pernas
  • Perda de consciência ou consciência
  • Confusão temporária
  • Olhar perdido
  • Sintomas psicológicos, como medo e ansiedade.

O que é a Epilepsia?

 

A epilepsia é um distúrbio do sistema nervoso central no qual a atividade cerebral se torna anormal, causando convulsões e, às vezes, perda de consciência.

Ter uma única convulsão não significa que a pessoa tenha epilepsia. Para caracterizar a epilepsia, é necessário que o paciente tenha tido ao menos duas convulsões sem um gatilho conhecido, com pelo menos 24 horas de intervalo entre elas. 

A epilepsia afeta homens e mulheres de todas as raças, etnias e idades.

Quais os tipos de convulsão?

 

As convulsões são classificadas como focais ou generalizadas, a depender de como e onde a atividade cerebral anormal se inicia.

Na maioria dos casos, a pessoa com epilepsia tem o mesmo tipo de convulsão todas as vezes. Os sintomas também são semelhantes nos diferentes episódios.

Convulsão focal

Quando as convulsões parecem resultar de atividade anormal em apenas uma área do cérebro, elas são chamadas de convulsões focais. 

Elas se dividem em duas categorias:

Crise focal sem perda de consciência
Pode resultar em espasmos involuntários de uma parte do corpo, como um braço ou perna. Além disso, sintomas sensoriais podem se fazer presentes, como formigamento, tontura e sensação de que se tem luzes piscando.
Crises focais com consciência prejudicada

Convulsões focais que envolvem uma mudança ou perda de consciência. O paciente pode manter um olhar fixo, sem responder normalmente ao seu ambiente. Ele pode também realizar movimentos repetitivos, como esfregar as mãos, mastigar, engolir ou andar em círculos.

Convulsões generalizadas

Convulsões generalizadas são aquelas que envolvem todas as áreas do cérebro.

Existem seis padrões reconhecidos de convulsões generalizadas:

Crises de ausência

São mais comuns em crianças. 

A pessoa mantém um olhar fixo para o espaço ao seu redor. Em alguns casos, pode apresentar movimentos sutis, como piscar de olhos ou estalar os lábios. 

Geralmente têm duração de 5 e 10 segundos, mas podem ocorrer em grupos, com até 100 episódios em um único dia.

Convulsões tônicas

As Convulsões tônicas causam rigidez muscular e podem afetar a consciência. 

Geralmente elas afetam os músculos das costas, braços e pernas, podendo fazer com que a pessoa caia no chão. 

Convulsões atônicas

Convulsões atônicas causam a perda de controle muscular. 

Ela afeta mais frequentemente as pernas, podendo fazer com que o paciente entre em colapso ou caia de repente.

Convulsões clônicas

As convulsões clônicas estão associadas a movimentos musculares repetidos ou rítmicos e bruscos. Elas geralmente afetam o pescoço, rosto e braços.

Convulsões mioclônicas

As convulsões mioclônicas geralmente aparecem como espasmos ou espasmos breves e repentinos e geralmente afetam a parte superior do corpo, braços e pernas.

Convulsões tônico-clônicas

As crises tônico-clônicas são o tipo mais dramático de crise epilética. Eles podem causar uma perda abrupta de consciência e enrijecimento do corpo, espasmos e tremores. 

Às vezes, eles causam perda do controle urinário e o paciente pode morder a língua.

 

Qual a causa da Epilepsia?

 

A epilepsia não tem uma causa identificável em cerca de metade das pessoas. Na outra metade, a condição pode ser atribuída a vários fatores, incluindo:

Genética

Alguns tipos de epilepsia são mais comuns em pessoas que têm familiares próximos com o mesmo problema (1). Assim, é provável que haja uma influência genética nestes casos.

Os genes não causam a convulsão diretamente, mas pode tornar uma pessoa mais sensível às condições ambientais que desencadeiam convulsões.

Trauma na cabeça

A convulsão pode ser decorrente de um trauma na cabeça (2). Isso pode acontecer em um acidente trânsito, lesão esportiva ou outros tipos de trauma.

Anormalidades cerebrais

A epilepsia nestes casos está associada a anormalidades no cérebro, incluindo tumores cerebrais ou malformações vasculares. 

O Acidente Vascular Cerebral (AVC) é a principal causa de epilepsia em adultos com mais de 35 anos.

Meningite, HIV, encefalite viral e algumas infecções parasitárias também podem causar epilepsia.

Lesão pré-natal

Antes do nascimento, os bebês são sensíveis a danos cerebrais que podem ser causados ​​por vários fatores, como uma infecção na mãe, má nutrição ou deficiências de oxigênio. Este dano cerebral pode resultar em epilepsia ou paralisia cerebral.

Distúrbios do desenvolvimento

A epilepsia pode estar associada a certos distúrbios do desenvolvimento, como o autismo.

Complicações da Epilepsia

Queda

A queda durante certos tipos de crise convulsiva é comum. Como o paciente perde a capacidade de se proteger durante a queda, ele pode apresentar uma fratura ou um trauma significativo na cabeça. 

Em alguns casos, as consequências destas quedas podem ser bastante graves.

Afogamento

O paciente que apresenta uma crise convulsiva enquanto nada ou toma banho apresenta risco significativo de se afogar.

Acidentes de carro

Uma convulsão que causa perda de consciência ou controle pode ser perigoso para uma pessoa que esteja dirigindo ou operando outro tipo de equipamento.

Complicações na gravidez

A maioria das mulheres com epilepsia pode engravidar e ter bebês saudáveis.  Entretanto, as convulsões durante a gravidez representam perigos para a mãe e o bebê. Além disso, certos tipos de medicamentos antiepilépticos aumentam o risco de defeitos congênitos. 

Mulheres com histórico de epilepsia e que estejam pensando em engravidar devem discutir isso com o ginecologista, a fim de discutir possíveis cuidados a serem adotados.

Problemas emocionais

 Pessoas com epilepsia são mais propensas a ter problemas psicológicos, especialmente depressão, ansiedade e pensamentos e comportamentos suicidas. 

Mal epilético

O estado de mal epilético fica caracterizada nas seguintes condições (3):

  • Pacientes que mantêm uma atividade convulsiva por mais do que cinco minutos
  • Pacientes com convulsões recorrentes sem recuperar a consciência completa entre elas.

Pessoas com mal epilético têm um risco aumentado de dano cerebral permanente e morte.

Morte súbita inesperada

Pessoas com epilepsia também têm um pequeno risco de morte súbita inesperada. A causa é desconhecida, mas algumas pesquisas mostram que ela pode ocorrer devido a problemas cardíacos ou respiratórios.

Cerca de 1% das pessoas com epilepsia morrem por morte súbita inesperada (1). Ela é mais comum em pessoas com epilepsia grave e que não responde ao tratamento.

 

Diagnóstico

O diagnóstico da epilepsia é clínico. Para caracterizar a epilepsia, é necessário que o paciente tenha tido ao menos duas convulsões sem um gatilho conhecido, com pelo menos 24 horas de intervalo entre elas. 

Nenhum teste pode confirmar ou excluir a epilepsia. Entretanto, eles podem trazer informações importantes para entender porque a pessoa está tendo convulsões.

Os principais exames incluem:

Eletroencefalograma

Este é o teste mais comum usado para diagnosticar a epilepsia. Neste teste, eletrodos presos ao couro cabeludo registram a atividade elétrica cerebral.

O portador de epilepsia muitas vezes apresenta alterações no padrão normal de ondas cerebrais, mesmo fora de uma crise convulsiva. 

O teste pode ser feito no consultório médico ou no hospital. Eventualmente, poderá ser feito de forma ambulatorial. Neste caso, o aparelho mantém o registro durante alguns dias, na casa do paciente.

Exames de imagem

Tomografia Computadorizada ou Ressonância magnética podem revelar anormalidades na estrutura do cérebro que estejam por trás das convulsões, como tumores, sangramento e cistos.

PET scan

Exame que usa pequena quantidade de radiação, usado para visualizar a atividade metabólica do cérebro e detectar anormalidades. 

Áreas do cérebro com baixo metabolismo podem indicar onde ocorrem as convulsões.

Testes neuropsicológicos

Envolve um conjunto de testes usados para avaliar as habilidades de pensamento, memória e fala. 

Os resultados do teste ajudam os médicos a determinar quais áreas do seu cérebro são afetadas.

Tratamento medicamentoso da epilepsia

A maioria das pessoas com epilepsia se livram das crises convulsivas tomando um medicamento anticonvulsivante. Em alguns casos, uma combinação de medicamentos pode ser necessária.

Muitas crianças com epilepsia que estejam sem novas crises podem eventualmente interromper os medicamentos e seguir a vida sem elas. Já os adultos podem interromper os medicamentos após dois ou mais anos sem convulsões.

Existem mais de 20 medicações anticonvulsivantes disponíveis, sendo que a escolha depende das possíveis causas, da frequência e gravidade das crises, da idade, de outras doenças apresentadas pelo paciente e da resposta observada com cada medicamento, incluindo efeitos colaterais.

Alguns efeitos colaterais dos anticonvulsivantes incluem:

  • Fadiga;
  • Tontura;
  • Ganho de peso;
  • Osteoporose;
  • Erupções cutâneas;
  • Perda de coordenação;
  • Problemas de fala;
  • Problemas de memória e pensamento;
  • Depressão;
  • Pensamentos e comportamentos suicidas.

Diferentes pacientes apresentam diferentes efeitos colaterais com os medicamentos, sendo este um dos principais motivos para a escolha ou para a troca de um anticonvulsivante.

Pelo menos metade das pessoas recém diagnosticadas com epilepsia ficarão livres de convulsões com a primeira medicação. 

Tratamento cirúrgico da epilepsia

Quando os medicamentos não respondem de forma satisfatória, a a cirurgia poderá ser considerada.

O objetivo da cirurgia é a retirada de uma parte do cérebro que esteja causando as convulsões. 

Para indicar a cirurgia, é necessário que:

  • As convulsões tenham origem em uma área pequena e bem definida do cérebro;
  • A área do cérebro a ser operada não interfere em funções vitais do organismo, como fala, linguagem, função motora, visão ou audição.